巴拿马方便旗为什么方便?

发布机构:admin   发布日期:2014-08-25   修改日期: 2014-08-25   浏览次数:3378   字体显示:

         巴拿马,一个人口仅300万的小国家却有着世界最大的船队,数量甚至超过美国和中国的总和。本文对于这个中美洲小国是如何在万顷碧海中占据了统治地位进行了深入的调研。

得益于其地理位置和细长地形,巴拿马幸运地享受着守护在连接太平洋和大西洋这一世界最重要的航运通道边上。

一百年来,巴拿马运河为世界航船提供了捷径,并且也避免了绕行合恩角那条充满风险的航线。被称为现代世界七大奇观之一的巴拿马运河是人类的工程壮举,全长达77公里,通过其复杂的船闸系统,每年有14000艘船只经由运河通行。而这些船只中,有许多是悬挂巴拿马旗的,尽管这个国家的航运历史非常有限。其实,整个巴拿马也就一家小型的航运公司,另外还有一些为港口和运河提供辅助的海上服务的公司。

张倩转载自航海人

廉价的外来劳工

绝大多数的船舶入籍巴拿马是由于船东们为避开本国施行的较为严格的航运制度。

众所皆知,巴拿马实行的是开放的等级制度,它的优势就是登记方便,甚至在网上即可完成。一旦入了巴拿马籍,船舶就可以雇佣较为廉价的外籍劳工。此外,船东们还不必上缴所得税。

有一组比较数据,美国籍船舶有3400艘,悬挂中国旗的是3700余艘,而巴拿马旗却飘扬在8600艘船上!

根据有关国际法律,每一艘商船都必须在某一个国家登记,那便是它的船旗国。该国对这艘船舶便有了管辖权,负责检验以保证它能安全航行,并且要核实它具备满意的船员工作条件。

开放登记制,通常也被略带贬义地称之为“方便旗”,一开始就充满着各种异议。

第一次船舶改变船旗入籍巴拿马的事情发生在1922年,两艘美国客轮当时的目的是为了逃避禁酒令向旅客提供饮酒服务。后来许多船东跟风了,他们发现这么做不但可以不用按照美国法律支付较高的工资,甚至连船上工作条件也没那么严格的改善要求。

二战后,美国船东力求降低管理费,欧洲船东为避开高额税负,纷纷变换船旗,巴拿马的登记入籍得到了更为迅速的发展。随着开放登记制的需求高涨,其他的一些发展中国家也开始效仿,建立了自己的一套同样开放的制度。冷战期间,美国利用利比里亚船舶登记的便利建立一支中立性的船队。

目前,巴拿马当仁不让地位居世界上最大的船舶登记国,排在其后的依次是利比里亚、马绍尔群岛、香港和新加坡。据统计,截至去年,世界船队的3/4不在本国登记,而是奔着有利因素去悬挂方便旗。

当然,开放登记制对于巴拿马来说是有利可图的,从收费、服务和税收方面为其经济每年贡献达5亿美元左右。

不过,由于其易于隐藏船东的真实身份和对于法规的执法不严等因素,开放登记制受到的批评声音仍不绝于耳。

腐败指控

国际运输工人联合会(ITF)驻巴拿马的代表Luis Fruto毫不掩饰地指出,巴拿马国家只是一味地去获得更多的登记量,而对于责任方面则视而不见装糊涂。1958年,ITF曾经领导了一起抵制方便旗的运动。ITF认为,巴拿马的船舶登记虽然好于一些国家,但是从安全的角度看,它在监管、事故调查和船员援助等方面也存在着重大的缺陷。

两年前,Fruto先生参与调查了一名女性水手的死亡事件。那是这名女海员的首次航行,她被认为是由于自身失误而被卷入机器致死。据ITF公布,这艘船并没有按照规则的规定驶向最近的港口,而是还把死者放在冻库,船舶还继续航行了两个多星期。随着调查的深入,ITF发现该船舶的证书是买来的。

国际法律坚持要求实行开放登记制的国家应该遵照有关法规检查船舶、调查事件和腐败现象。舆论认为,巴拿马在这些方面潦草行事,将海员至于风险之中。事实上,关于巴拿马旗船舶的事故一直居高不下。

不过,巴拿马海事局的前任执行秘书长CarlosGonzalez可不这么认为。他辩解道:“因为巴拿马有着最多的船只,事故当然也就最多。”业界认为,这听起来更像是数字游戏。

自2008年以来,巴拿马的违规数量有所下降,也终于脱离了由27个来自欧洲和北美海事行政当局组成的巴黎备忘录的黑名单。不过,巴拿马在船舶登记方面还是经常遭到腐败和不作为的指控。

负面丑闻

在2000年时,如果ITF的秘书长David Cockroft 愿意,他完全可以在没有任何海上技能或经验的情况下花上4000美元买一本巴拿马颁发的大副证书。尽管巴拿马一再保证他们将会清理这样的做法,但是当年的6月,巴拿马海事局的领导人Roberto Linares还是引咎辞职了,原因是许多工人并没有通过资格认证便持有相关证书。

巴拿马运河管委会的前任发言人Franklin Castrellon说:“这样的丑闻把巴拿马带回到原来被贬称为‘方便旗’的时代。”该管委会是1999年巴拿马从美国手中接管运河后设立来管理和运营航道的独立机构。

如今,新的领导人计划要扭转之前的负面形象。新任海事局领导Jorge Barakat说:“入籍巴拿马的需求依然坚挺,而且有保障。任何种类的不符合情况都将得到当局的即刻修正。”

从商业运作的角度看,巴拿马的方便旗做法是成功的。但按ITF的观点来说,这是有代价的。

未来怎样?

如果彻底地禁止方便旗制度,世界经济也能照常运转,当然,随后成本也会相应地提高。

ITF秘书长JonWhitlow说:“那样的话需要进行一些重新配置。积极的效果便是海员得到了更好的保护和保障,就如同在自己的船旗国服务一样。”他表示,运价会有得到提升,不过,目前这种自由竞争体系将更广泛地分散这个市场。

然而,这套开放登记制的拥护者认为方便旗禁令是过时的想法,方便旗将继续存在下去。巴拿马国际海事大学的教授Jorge Luis Sanchez说:“巴拿马的船舶登记制将一直延续存在,那些不喜欢开放登记制的人也可以对他们的船只采取别的做法。”

巴拿马海事法律协会前会长JazminaRovi表示,相比一概消除开放登记制而言,利用协会联盟的方式实施统一的标准会更好些。

随着新任海事负责人于上月宣誓就职,到底巴拿马是加强打击腐败、减少安全漏洞,还是让依附在方便旗制度的那些污点仍然存续下去,这还有待于进一步观察。

 

 

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